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  Jean-Christophe Lafaille: Makalu 2004


Dispatch Three: News of April 11, 2004 Hello, here we are in Nyalam… finally we have been able to do our shopping for food, etc... and fly by helicopter as planned.

The two days we spent in Katmandu before our departure were long ones despite all the preparations.  The very tense atmosphere in Katmandu was somewhat harrowing.

We were supposed to go to Immigration in order to settle a visa problem, but the violent demonstrations did not allow us to go.

Yesterday, April 9, walking through an area of Katmandu on foot, we came upon a large demonstration on two occasions, the atmosphere was really very tense and after a little while, according to all comments from there, the situation was very close to collapsing into a civil war much worse than what is happening now… during the month of March there were five bombs in a popular area of Katmandu “Thamel”… it’s the area for sightseeing and tourists… which led us to think that the situation is completely stuck in Nepal and that the Maoists, in order to be heard, are going even further…

Up until now the tourists were secure in Nepal, today the situation is changing and not in the right direction.

After having flown in the helicopter for twenty minutes, we arrived in Kodari.  We reached and crossed the border with Tibet without problems, but with a long wait, which is common, as always, in this country.

The lunch break was "wretched" in a small squalid city: Zangmu... then after about two hours by jeep on a rutted road we reached Nyalam at 12,350 feet altitude… in order to begin our acclimation.  This place is also demoralizing and sinister... I definitely feel a drop in my spirits and don't feel like doing anything... everything is sad, the people are sad, the city is sad and ugly, the shops are sad, the atmosphere is dreary...

I realize with great astonishment that in this place in the middle of nowhere my cellular phone is working... unbelievable and what a paradox to be in such a place and see the signal for connection to the Chinese network… I hurried to call my little men who were then in the South of France… I had some trouble grasping the situation of me being here and speaking with them, and hearing them sound so close, but in reality be very very far from me physically. 

The program for the following days is terrible… the 11th in Nyalam, the 12th, in Nyalam, the 13th in Nyalam… that night the cook and assistant cook are to find us in Nyalam with all our luggage, because in fact the strike outside of Katmandu ends on the 13th, they are thus to leave Katmandu by Jeep around 5 o’clock in the morning, and drive all day in order to be in Nyalam that night.

On the 14th (sigh of relief)…, we are all leaving together for a very long trip by Jeep that will take us over a pass at 16,900 feet altitude to get to Karta (12,025 feet) which is the place where we will begin our trek to the base camp of Makalu!

With a little luck, we can begin our trekking on April 15, which is going to depend on the organizing of the yaks, the distribution the baggage on the animals, etc... 

On the 12th or 13th of April, I will try to set up an interview with Jean-Christophe on site.

Until later.  Katia Lafaille.

English Translations by  EverestNews.com

Dispatches

News du  11 avril 04

Bonjour, Nous voici à Nyalam… finalement nous avons pu faire nos courses de nourriture, etc.. et voler en hélicoptère comme prévu.

Les deux jours passés à Katmandou avant notre départ ont été longs malgré les nombreux préparatifs, l’ambiance très tendue de Katmandou était quelque peu angoissante.

Nous devions nous rendre à l’immigration afin de régler un problème de visa mais les émeutes violentes ne nous ont pas permis d’y aller.

Hier le 9 avril, en nous rendant à pieds dans un quartier de Katmandou, nous sommes tombés sur une grosse manifestation à deux reprises, le climat était vraiment très tendu et d’après un peu tous les avis sur place, la situation est à deux doigt de basculer sur une guerre civile bien plus importante qu’actuellement… au mois de mars il y a eu cinq bombes dans le quartier populaire de Katmandou « Thamel »… c’est le quartier du tourisme et des touristes… que penser si ce n’est que la situation est complètement bloquée au Népal et que les Maoïstes, pour se faire entendrent, vont encore plus loin…

Jusqu’à maintenant le touriste était en sécurité ici au Népal aujourd’hui la situation évolue mais pas dans le bon sens.

Après avoir volé en hélicoptère vingt minutes, nous sommes arrivés à Kodari. Nous avons rejoins et passé la frontière du Tibet sans encombres avec pas mal d’attente comme toujours dans ces Pays.

La pause déjeuner était « sordide » dans une mini ville sordide : Zangmu … puis après environ deux heures de jeep sur une route défoncée nous avons atteint Nyalam à 3800 mètres d’altitude… afin de commencer notre acclimatation. Cet endroit est également démoralisant et sinistre…j’ai carrément une petite baisse de moral et rien envie de faire…tout est triste, les gens sont tristes, la ville est triste est laide, les shops sont tristes, l’ambiance est glauque…

J’ai constaté avec un grand étonnement que dans cet endroit au milieu de nulle part mon portable passe… incroyable et quel paradoxe d’être dans un endroit pareil et de voir le signal de réception du réseau chinois… Je me suis empressée de téléphoner à mes petits bonhommes qui étaient eux dans le sud de la France…j’avais du mal à réaliser la situation, moi ici et parler avec eux en les entendant si proches mais en réalité très très loin de moi physiquement.

Le programme des jours suivants est terrible… le 11 à Nyalam, le 12, à Nyalam, le 13 à Nyalam….le soir le cuisinier et l’aide cuisinier nous retrouvent à Nyalam avec tous les bagages car en fait la grève à l’extérieur de Katmandou s’arrête le 13, ils vont donc quitter Katmandou en jeep vers 5 heures du matin et rouler toute la journée afin d’être le soir à Nyalam.

Le 14, ouf…, nous partons tous ensemble pour une très longue journée en jeep avec le passage d’un col à 5200 mètres d’altitude pour rejoindre Karta ( 3700m) qui sera l’endroit ou nous commencerons notre trekking pour le camp de base du Makalu !

Avec un peu de chance, nous pourrons débuter le trekking le 15 avril, cela va dépendre de l’organisation des yacks, la répartition des bagages sur les bêtes, etc…

Best regards, Katia Lafaille

His Site in French

In 2003, Jean-Christophe Lafaille, summited Dhaulagiri, Broad Peak and Nanga Parbat.

His dispatches from Dhaulagiri this year are here.

His dispatches from Nanga Parbat this year are here.

Follow along here for dispatches from Broad Peak here.

Jean-Christophe Lafaille 2003: Broad Peak Photo Show

Jean-Christophe Lafaille: Annapurna 2002

 

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